Hoja de limonero como alimento para ovejas.

Escrito por mi cosecha el . Posteado en Bienestar Animal

WhatsApp Image 2019-01-17 at 7.05.11 PM(1)En diversas ocasiones hemos hablado en este blog sobre la importancia del bienestar animal en nuestro proyecto de huertos ecológicos. Como es sabido, nuestras ovejas se alimentan de pienso ecológico y restos de materia orgánica verde de las huertas familiares que se ubican en nuestra finca. Hoy, queremos desarrollar un aspecto específico de la nutrición de estos animales.

Se trata de algo bastante novedoso y que descubrió nuestro hortelano Antonio casi por casualidad: la utilización de los residuos de poda de los cítricos, especialmente los limoneros, como alimento y la valoración nutritiva de esta hoja en nuestro ganado ovino.

Hasta la fecha, los residuos de la poda de estos árboles (principalmente la hoja) eran destinados al compostaje como única vías de eliminación de dicho residuo. No teníamos información sobre el empleo de hoja de cítricos para la alimentación animal. La casualidad o la prueba de nuestro hortelano nos ha llevado a investigar y estudiar sobre las hojas de cítricos, en concreto las de limonero, para utilización como forraje para alimentar a los rumiantes, en nuestro caso, las ovejas. Así los residuos de la poda podrían transformarse, llegado el caso, incluso en un producto de origen animal como es leche, previa transformación digestiva y metabólica de dicho residuo por el animal. Pero ese no es nuestro caso. Nuestra investigación la hemos desarrollado sobre las emisiones.

Por muchos es conocido que el ganado emite considerables cantidades de gases de efecto invernadero tales como dióxido de carbono, metano (CH4), óxido nitroso y clorofluorocarbonados, contribuyendo así de manera importante al cambio climático.

WhatsApp Image 2019-01-17 at 7.05.11 PMEl metano producido por los animales depende de varios factores y uno de ellos es la alimentación. La mayor parte de las emisiones de CH4 por fermentación son en el aparato gastrointestinal, proceden de los animales de especies herbívoras por lo que hemos empezado disminuir será sustituir el forraje y el pienso complementando la alimentación con hoja de limonero. Hay que destacar que la hoja de limón es rica en grasa y almidón.

Una de las conclusiones que detectamos tras nuestras observaciones es que el consumo total de materia seca es inferior y la digestibilidad es superior, así como que aunque las cantidades de pienso consumidas se mantienen y el forraje y la hoja de limonero se consumen a partes iguales.

Pero volvamos al objeto principal de nuestra investigación, las emisiones de metano. Cada oveja producía una media de 19 g de metano por día, mientras que ahora emiten 15,0 g de metano por día. Sin lugar a duda esto es debido al mayor nivel de grasa de la dieta con hojas de limonero, es decir, a los aceites esenciales de la hoja de limón que actúan inhibiendo la flora microbiana metanogénica.

El factor de conversión de metano (Ym), que es el porcentaje de metano producido respecto a la energía bruta ingerida, también es significativamente inferior en estos momentos.

En resumen, pese a lo poco explorado en este campo todo  indica que la hoja de limón se puede utilizar como forraje en ganado rumiante, y si lo combinamos con un forraje tradicional aseguraríamos un correcto funcionamiento del rumen.



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